Un haz de energía titánico y en expansión brotó de cerca del agujero negro supermasivo en el centro de la Vía Láctea hace solo 3.5 millones de años, enviando una explosión de radiación en forma de cono a través de ambos polos de la galaxia y hacia el espacio profundo.

Este es el hallazgo que surge de la investigación realizada por un equipo de científicos dirigido por el profesor Joss Bland-Hawthorn del Centro de Excelencia ARC de Australia para All Sky Astrophysics in 3 Dimensions (ASTRO 3-D) y que pronto se publicará en The Astrophysical Journal.

El fenómeno, conocido como una llamarada de Seyfert, creó dos enormes ‘conos de ionización’ que cortaron la Vía Láctea, comenzando con un diámetro relativamente pequeño cerca del agujero negro y expandiéndose enormemente a medida que salían de la Galaxia.

Tan fuerte fue la llamarada que impactó en la Corriente de Magallanes, un largo rastro de gas que se extendía desde las galaxias enanas cercanas llamadas Nubes de Magallanes. La corriente de Magallanes se encuentra a un promedio de 200 mil años luz de la Vía Láctea.

La explosión fue demasiado grande, dice el equipo de investigación australiano-estadounidense, para haber sido desencadenada por otra cosa que no sea la actividad nuclear asociada con el agujero negro, conocido como Sagitario A, o Sgr A *, que es aproximadamente 4.2 millones de veces más masivo que el Sol.

06/10/19, Vía Láctea, Agujero Negro, Explosión, Radiación
(Foto: NASA)

“La bengala debe haber sido un poco como la luz de un faro”, dice el profesor Bland-Hawthorn, quien también trabaja en la Universidad de Sydney.

Utilizando datos recopilados por el telescopio espacial Hubble, los investigadores calcularon que la explosión masiva tuvo lugar hace poco más de tres millones de años.

En términos galácticos, eso es asombrosamente reciente. En ese momento, en la Tierra, el asteroide que desencadenó la extinción de los dinosaurios ya tenía 63 millones de años, y los ancestros ancestrales de la humanidad, los australopitecos, estaban en pie en África.

“Este es un evento dramático que sucedió hace unos millones de años en la historia de la Vía Láctea”, dice la profesora Lisa Kewley, directora de ASTRO 3-D.

“Una explosión masiva de energía y radiación salió directamente del centro galáctico y del material circundante. Esto muestra que el centro de la Vía Láctea es un lugar mucho más dinámico de lo que habíamos pensado anteriormente. Es una suerte que no estemos residiendo ¡ahí!”

La explosión, estiman los investigadores, duró quizás 300,000 años, un período extremadamente corto en términos galácticos.

06/10/19, Vía Láctea, Agujero Negro, Explosión, Radiación
(Foto: ASTRO 3D)

“Estos resultados cambian drásticamente nuestra comprensión de la Vía Láctea”, dice la coautora Magda Guglielmo de la Universidad de Sydney.

“Siempre pensamos en nuestra galaxia como una galaxia inactiva, con un centro no tan brillante. En cambio, estos nuevos resultados abren la posibilidad de una reinterpretación completa de su evolución y naturaleza.

“El brote que ocurrió hace tres millones de años fue tan poderoso que tuvo consecuencias en el entorno de nuestra galaxia. Somos testigos del despertar de la Bella Durmiente”.

El último trabajo confirma a SgrA * como principal sospechoso, pero los investigadores reconocen que todavía queda mucho trabajo por hacer. La forma en que los agujeros negros evolucionan, influyen e interactúan con las galaxias, concluyen, “es un problema sobresaliente en astrofísica”.

FUENTE Newsweek

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